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Space Truckin’ Round the World Live 68-76

14 Oct

El próximo mes de noviembre Deep Purple lanzará a la venta un nuevo disco recopilatorio con rarezas del grupo entre 1968 y 1976 con motivo del décimo aniversario de la creación de Purple Records.

Space Truckin’ Round The World Live 68-76

Space Truckin’ Round The World Live 68-76

El “nuevo” disco se llamará Space Truckin’ Round the World Live 68-76 y constará de dos CD’s con el siguiente track listing:

Disco 1
1. Hush (Inglewood, 1968)
2. River Deep Mountain High (Inglewood, 1968)
3. Hey Joe (Inglewood, 1968)
4. Wring That Neck (Aachen, 1970)
5. Into The Fire (Estocolmo, 1970)
6. Mandrake Root (Montreux, 1969)

Disco 2
1. Child In Time (Granada TV, 1970)
2. Lazy (Dinamarca, 1972)
3. Strange Kind Of Woman (Dinamarca, 1972)
4. Burn (San Diego, 1974)
5. Mistreated (San Diego, 1974)
6. The Gypsy (París, 1975)
7. Lady Double Dealer (París, 1975)
8. Wild Dogs (Tokio, 1975)
9. Love Child (Tokio, 1975)

Fuente…

The nearly men of Purple

13 Sep

The nearly men of Purple es un artículo escrito por Martin Vengadesan en la sección “Música, Mitos y Leyendas” del diario malasio The Star Online. En él se hace una defensa de los miembros olvidados de Deep Purple: Rod Evans y Nick Simper. Los que estuvieron cerca del brillo púrpura. A continuación traduzco el artículo:

“Soy un gran fan de los pioneros del hard rock Deep Purple. La mayoría de fans te dirán que el grupo tuvo su momento álgido a principios de los ’70 con la formación clásica de Ian Gillan (voz), Ritchie Blackmore (guitarra), Jon Lord (teclados), Roger Glover (bajo) e Ian Paice (batería), y me inclino a pensar lo mismo. Álbums como In Rock (1970) y Machine Head (1972) fueron simplemente una parte revolucionaria del heavy rock de la época, mientras que Made in Japan (también en 1972) es una fantástica muestra de un grupo de primera.

Sin embargo, cualquiera que esté un poco familiarizado con la historia de Deep Purple te dirá que una de las cosas especiales y que los definió fue su eterna permanencia en lista. Por ejemplo, su primer éxito Hush fue el resultado de una formación distinta con el cantante Rod Evans y el bajista Nick Simper junto a Blackmore, Lord y Paice, al igual que increíbles temas como Burn y Soldier of Fortune presagiaron el futuro de Whitesnake de la mano de David Coverdale y Glenn Hughes.

Hay otros músicos que ocupan una nota al pie en la historia de Deep Purple, como el trágico Tommy Bolin (que murió de una sobredosis al poco tiempo de grabar su primer y único disco con Purple, Come Taste the Band) y el desafortunado Joe Lynn Turner (que sólo grabó un álbum durante una trifulca entre Blackmore y Gillan).

Pero me gustaría llamar la atención sobre Evans y Simper. La razón es que ambos formaron fascinantes e infravalorados grupos -Captain Beyond y Warhorse respectivamente- después de su salida forzada de Deep Purple por decisión de Blackmore, Lord y Paice.

La primera encarnación de Deep Purple fue una interesante mezcla de versiones rehechas, pretensiones clásicas y hard rock acompañado de órgano. Aunque parezca mentira, después de su salida, el nuevo grupo de Simper, Warhorse, continuaba con un sonido similar al de las canciones de los primeros años de Deep Purple como Mandrake Root que el amanerado Gillan [?!] hizo!.

El Warhorse de Simper [juego de palabras, siendo Warhorse “caballo de guerra” o “veterano”] estaba estructurado a través de las habilidades al órgano del tristemente ignorado Frank Wilson, junto a la cantante Ashley Holt, el guitarrista Ged Peck y el batería Mac Poole.

El homónimo primer disco de Warhorse salió a la venta en 1970 y contenía algunos temas devastadores como Burning, Vulture Blood y la taciturna y épica Solitude. Otras como Ritual sonaban realmente como los primeros discos de Deep Purple. Es por ello sorprendente que Warhorse fuera incapaz de forjarse en la escena musical junto a otros grupos de los ’70 como Led Zeppelin, Black Sabbath y, por su puesto, Deep Purple.

Después de un cambio de guitarristas (con Pete Parks reemplazando a Peck), Warhorse grabó otro disco llamado Red Sea (1972). Desde el ardiente Back in Time hasta el sentimental Sybilla, y aunque la pesada e instrumental  Mouthpiece era autoindulgente, no fue un álbum para estar avergonzado.

Desafortunadamente, los problemas con la discográfica y la deserción de Poole para irse al grupo de rock místico Gong, dejaron herido de muerte a Warhorse. […]

Lo mismo se puede decir de Rod Evans. Aunque nunca poseyó las pulmones y habilidad para los agudos de su sucesor Gillan, Evans tenía una peculiar y atractiva voz. Trabajó para formar un supergrupo transatlántico que, por algún motivo, nunca recibió la aclamación merecida.

Al pensar en los mimebros de Deep Purple, Iron Butterfly (guitarrista Rhino Reindhart y bajista Lee Dorman) y la Johnny Winter Band (batería Bobby Caldwell), supondría que Captain Beyond sería muy conocido, pero en realidad nunca llegó a nada.

Esto es especialmente triste porque el primer álbum de Captain Beyond fue una joya. Tiene un montón de riffs heavy bluseros, exhuberantes momentos acústicos, desquiciantes exploraciones espaciales, interludios jazzísticos y mucho más… todo esto rematado por la frescura de Evans, una imaginería lírica fantástica que impregna Dancing Madly Backwards, Mesmerization Eclipse y la suite Thousand Days of Yesterday. Un auténtico rgalo para los fans del hard rock, que por algún motivo también se quedó en nada.

[…]

La heavy wah-wah Evil Men y la poderosa balada Starglow Energy fueron buenas canciones que no siguieron los standards del momento, y no pasó mucho tiempo para que Evans abandonara para comenzar una carrera en solitario. En 1980 lideró un falso Deep Purple y ¡acabó perdiendo sus contratos para sus tres primeros álbumes!

Evans y Simper pueden ser los hombres olvidados, pero hay mucho jugo en los caminos que tomaron tras Deep Purple.

Martin Vengadesan, amante de la música y aficionado a la Hisoria, combina sus dos pasiones en su columna quincenal. Si quieres que investigue alguna historia, escríbele.”

El artículo está redactado en un inglés siniestramente enrevesado. Estos malayos…

Fuente original…

Deep Purple: History, Hits & Highlights ’68-’76

20 Ago

History, Hits & Highlights ’68-’76 salió a la venta el pasado 1 de junio como doble DVD en el que lo más esperado eran, sin duda, los 90 segundos inéditos de vídeo del “triconcert” en Japón de 1972.

Tras un menú bastante sugerente, se hace una introducción del grupo, pasando rápidamente por varios conciertos mientras se narra el hecho que los haría más reconocidos a nivel mundial: el incendio del Gran Casino de Montreux donde tocaba Frank Zappa en 1971. El encargado de contarnos lo que sucedió es Roger Glover (se trata de la misma entrevista aprecida en Heavy Metal Pioneers).

Menú Principal

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DVD 1

A la izquierda presenciamos la interpretación de Smoke on the Water en la Hofstra University en 1973 y a la derecha vemos imágenes del incendio y vídeos de las ruinas.

Smoke on the Water

Smoke on the Water

La decepción llega a los diez minutos: las prometidas imágenes sincronizadas de Highway Star del álbum Made in Japan corresponden en realidad a las del triple álbum Live in Japan, concretamente a la tercera noche (Tokyo) del día 17 de Agosto de 1972:

Existe un vídeo en Youtube titulado como “lo que quedó fuera de History, Hits & Highlights”, donde se interpreta también Highway Star en Stutggart en 1972, con imágenes en color:

Acto seguido se vuelve a retomar la Historia del grupo en sus últimos años (incluye una entrevista a Ian Paice en la que describe la marcha de Blackmore por considerar ‘amorfo’ el funky) y se nos presenta Mistreated interpretada en el California Jam ’74:

Inmediatamente después volvemos atrás en el tiempo hasta 1968, de la mano de Rod Evans y Nick Simper con unas imágenes inéditas de la versión del éxito de The Beatles Help! grabadas para la TV danesa:

Aún me hace gracia ver a Blackmore con traje de raya diplomática y a Paice con una extraña camisa bombacha y sin gafas. Magnífico el cierre de vibrato a cargo de Blackmore.

Y llegamos a Playboy After Dark, donde tocaron Hush en 1968 para Hugh Hefner y sus conejitas:

Seguidamente se nos presenta otro clásico del grupo, Wring that Neck, en una maravillosa (aunque apagada e incompleta) interpretación en estudio para la TV canadiense (aún no hay vídeo disponible en Youtube).

Sesión de estudio

"Wring that Neck" (Sesión de estudio)

Le siguen las imágenes del videoclip filmado en el Beat Club de Hallelujah:

El 28 de julio de 1970 dieron un concierto en Londres, en el Queen Elizabeth Hall, donde interpretaron Mandrake Root con destrucción final incluida:

Después llega la promo de Speed King, un videoclip bien curioso con motivos napoleónicos y coches desguazados, y detrás del grupo hay un croma con un extraño público mirando. El vídeo lo ha eliminado Youtube por derechos de autor, pero su autor ha cambiado la música por la famosísima Toccata de Bach, que tampoco está mal:

En el programa de TV Top of the Pops, Deep Purple actuó varias veces, tanto para videoclips como dando conciertos en directo. Black Night es una de las más conocidas:

Como intermedio aparece la casa aislada donde se reunían para ensayar, a unos metros del Acantilado de la Muerte en Cornwall, y rodeados de playas, colinas y pequeños ríos que cruzan las praderas, a seis horas en coche de Londres. Sonando de fondo la gran composición del siglo XX Concerto for Group & Orchestra (1969), concretamente el Segundo Movimiento, el más laureado de los tres, se nos muestran imágenes del grupo reunido tocando sus instrumentos.

Retiro del grupo en Cornwall

Retiro del grupo en Cornwall

De nuevo otro videoclip, esta vez de Fireball, también en Top of the Pops:

Ahora le toca el turno a otro clásico, Child in Time, en directo en Doing Their Thing para Granada TV:

Strange Kind of Woman está representada por un videoclip de una mujer motorista seduciendo al espectador. Le sigue Smoke on the Water en la Universidad de Hofstra en 1973:

Love Child, de la mano de Coverdale, Hughes y Bolin en directo desde el Budokan japonés, en una maravillosa versión de alta definición y remasterizada (el vídeo alojado en Youtube es de calidad ínfima):

A continuación tenemos Lazy, en directo desde Copenhage en 1972, que forma parte del DVD Scandinavian Nights (o Live in Denmark):

Otra fabulosa interpretación la tenemos en Demon’s Eye, en directo desde Berlín. Merece la pena porque contiene un nivel de improvisación altísimo, aunque las respuestas del público no dicen lo mismo: “Cuando empezaron [su carrera] eran mucho más progresivos, y ahora que han hecho dinero no les importa una mierda la música que hacen. Sólo tocan la basura que les dicta la industria. No volveremos a ver nada como Child in Time de In Rock, y esas cosas”; “Demasiado ruidosos Deep Purple, demasiado”; “He visto dos veces a Deep Purple, y ya es suficiente porque siempre tocan lo mismo. No improvisan tanto como otros grupos”; “Me ha parecido una mierda”; “Estoy aquí para ver a Deep Purple. Únicamente”; “Deep Purple ha sido la mejor”; “Deep Purple es una mierda”; “Muy trillado, para niños de trece años”.

Eso es lo que opinaban algunos de los entrevistados a la salida de los estudios. Se quejaban de que no volverían a ver en Deep Purple nada como Child in Time, y tan sólo un año después llegaría el disco  ‘Machine Head’ y al siguiente ‘Made in Japan’. Se quejaban de la poca improvisación, precisamente siendo Deep Purple un grupo de los que más tiempo dedican (o dedicaban) en sus conciertos a la improvisación. Se quejaban de la industria: no sabemos qué pensarán hoy sobre el panorama musical actual. Con un público así de muerto, ¡que hubiesen llevado zombies!. Seguro que se habrían ahorrado una pasta en pseudoculturetas y perdonavidas intelectualoides. Increíble que sea el viejo del final quien dé un toque ameno “Muy buen rollo por aquí”. It’s like giving pearls to the pigs.

No, No, No, otra estupenda canción que suena mejor en directo que en estudio. En este caso vuelve a ser en el Beat Club de Bremen, en 1971:

A continuación tenemos la no demasiada interpretada Into the Fire, también para la TV alemana:

La siguiente promo corresponde a Never Before, con imágenes de otros conciertos. La censura de Youtube no tiene límites (obedece órdenes de WMG). El audio ha sido eliminado, y el autor lo ha sustituido por otro, aunque al menos tenemos las imágenes que son bastante interesantes:

De nuevo volvemos al Beat Club (1971) para escuchar Highway Star en versión extendida y a gran velocidad:

Es el turno de Burn, en directo desde Londres (Polytechnic Project) en 1974:

La última canción del DVD 1 es You Keep On Moving en 1975:

DVD 2

Comienza el segundo disco de nuevo a finales de los sesenta, en Playboy After Dark, esta vez para interpretar And The Adress:

Y de nuevo tenemos dos interpretaciones de Wring That Neck. La que sigue es en directo desde el Bilzen Jazz Fest en 1969:

Y la siguiente corresponde a una de las mejores interpretaciones de este tema. En directo en el programa Pop Deux’, París, 1970:

Sin salirnos del lugar asistimos a Mandrake Root en versión extendida:

Tras un clip promo de Black Night (sí, otro más) nos metemos con un solo de Blackmore en el California Jam ’74 y una entrevista con Tony Edwards (manger del grupo en esa época) donde explica que tras el espectáculo de los explosivos y fuego de Blackmore en el escenario, les dijeron que un Sheriff de California quería detenerlos; y por ello, en cuanto acabaron de tocar, huyeron hacia Los Angeles.

Acto seguido asistimos a los ensayos de No, No, No en el Beat Club (1971). Unas piezas excelentes donde cabe reseñar la parte solista instrumental. Take 1:

En la segunda toma, hay un momento justo al comenzar la parte instrumental que pilla a Blackmore descuidado. Take 2:

Después se nos presenta a toda la plantilla de pipas que acompañaban al grupo en los años ’70. De nuevo otro vídeo desafinado de Burn en Leeds y una versión de Space Truckin’ seguido de una amplia entrevista después del concierto a todo el grupo y la presentación de Tommy Bolin.

Además, se añade Smoke on the Water de la mano de Coverdale en la TV de Nueva Zelanda.

History, Hits & Highlights ’68-’76 se puede descargar vía torrent desde The Pirate Bay. Son en total 15GB, así que no merece demasiado la pena por ser DVD9. Es imposible grabarlo en dos discos de capa simple (de los normales). Es necesario usar discos de doble capa o  una capa de HD, pero es más caro que obtener el original.

No trae demasiadas novedades, pero merece la pena tenerlo original. Y no es demasiado caro según se mire. 25 € para un doble DVD, con algunas imágenes inéditas. Ya se encuentra en la Fnac y en Amazon.

Deep Purple: fin del Mark I

9 Mar

En noviembre de 1969 Deep Purple edita su tercer album de título homónimo Deep Purple que no alcanzaría gran éxito ni tampoco los puestos más altos de las listas. En Deep Purple los pocos discos mediocres han estado salpicados por tensiones internas de los componentes. El disco se compone de las siguientes canciones:

1. Chasing Shadows

2. Blind

3. Lalena

4. a) Fault line
    b) The painter

5. Why didn’t Rosemary?

6. The Bird Has Flown

7. April

Chasing Shadows, aunque comienza bastante bien a golpe de toms (que será el patrón de toda la canción), luego se desvirtúa un poco. Sin embargo, la voz de Rod Evans alcanza en algunos puntos una gran armonía. Termina de forma inesperada.

Blind, comienza de forma parecida a la mítica Time of the Season del grupo The Zombies. Derrocha genialidad por todos sus poros. Destaca muy mucho Lord con su teclado clavinet, especialmente en el cierre en solitario.

Lalena, la balada del disco es una versión triste y profunda del tema de Donovan. Maravillosa la interpretación de Jon Lord al órgano Hammond y el cierre es sublime con el toque de Blackmore tirando de trémolo.

Fault line, la primera parte del medley del disco, es una composición donde los crashes se escuhan al revés y los instrumentos suenan aterradores. Es una canción que nos hace sentir en un desdoblamiento personal tétrico. Pero de pronto nos encontramos con The Painter, sorprendiéndonos un gran punteo de Blackmore al principio, en la parte central alternando vibrato y trémolo, y un gran bajo de Simper al final.

Why didn’t Rosemary? la primera canción del grupo que nos recuerda a las largas carreteras norteamericanas recorridas por moteros que sólo paran a refrescar el gaznate en bares de carretera. Larguísimos punteos de Blackmore, tanto como las desiertas carreteras de Arizona.

The Bird Has Flown, tema extraño que sería versionado por el MK II más tarde. Son tremendas las partes lentas con la voz profunda de Evans y el trémolo de Ritchie. Al final hay trazas de obra maestra instrumental con un marcado repicar del ride por parte de Paice.

April, como si estuviésemos escuchando una obra de Bach al principio, se transforman en sonidos de guitarra acústica y eléctrica de forma extraordinaria. El tema se encuentra dividido en tres partes:

  • Primera: destaca la guitarra acústica y el órgano produciendo en el oyente un recuerdo de los duelos finales de los spaghetti western italianos rodados en los calurosos parajes almerienses.
  • Segunda: se fusiona con la primera parte sin darnos ni cuenta, pasando a ser una producción clásica. Se nota la influencia de Jon Lord, que poco tiempo después compondría el Concerto for Group & Orchestra.
  • Tercera: parte de R&B, con ciertos toques geniales entre Simper y Blackmore.

Como resultado del escaso éxito los líderes del grupo (o así lo afirman algunos) Lord y Blackmore deciden buscar un nuevo cantante. Ambos asisten a un concierto de Episode Six, cuyo vocalista y bajista serían reclutados para Deep Purple al término del mismo. Como Rod Evans estaba muy unido a Simper, decidieron despedirlos a los dos, para no crear tensiones dentro del grupo y contar así con el nuevo bajista, Roger Glover, y el nuevo vocalista, Ian Gillan.
Esta nueva formación daría lugar a la mítica Mark II, donde se cosecharon sus éxitos más conocidos.

VALORACIÓN: 8.5

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The Book of Taliesyn

8 Mar

A principios de 1969 Deep Purple publica su segundo disco, The Book of Taliesyn que contenía las siguientes obras:

1. Listen, Learn, Read On

2. Wring That Neck

3. Kentucky Woman

4. a) Exposition
b) We Can Work It Out

5. Shield

6. Anthem

7. River Deep, Mountain High

Excelente album, pero infravalorado. El alegórico nombre el disco es un juego de palabras que hace referencia a Taliesin (534-599), el poeta galés más antiguo que se conoce:

Taliesin (c. 534 – 599), escrito Taliessin en Los idilios del rey, de Alfred Tennyson, es el más antiguo poeta galés conocido. Pertenecía al grupo de los Cynfeirdd (en galés, «bardos primitivos») durante la época heorica del reino de Gales, con el rey Cynan Garwyn y el príncipe Urien Rheged como héroes. Su poesía dramática muestra que la lengua galesa era empleada como medio artístico habitual. Toda su obra se encuentra recogida en el Llyfr Taliesin («libro de Taliesin»).

La mayor parte de su vida está rodeada de misterio, de tal forma que algunos estudiosos afirman que tras el nombre de Taliesin se esconden varios poetas anónimos a lo largo del siglo VI. Su nombre ha sido asociado en la literatura posterior al culto druídico, como en la novela Las nieblas de Ávalon de Marion Zimmer Bradley, donde Taliesin es Merlín o en la también novela Taliesin de Stephen R. Lawhead, donde es presentado como el padre del mago Merlín y como el último gran chamán celta. Sigue leyendo en Wikipedia…

Adivinamos pues la enorme influencia de Blackmore en este disco, que podríamos denominar como “un enlace al futuro a través de Blackmore’s Night”. Su portada artística y psicodélica incluye fragmentos de ‘El Jardín de las Delicias’ de El Bosco a modo de ilustración clásica, como las originales de Alicia en el País de las Maravillas a cargo de John Tenniel.

Sin embargo, a pesar de su incuestionable calidad musical, se presenta el problema de una producción muy pobre; por ello las canciones suenan como enlatadas. El productor de Deep Purple en aquella época era Derek Lawrence.

Listen, Learn, Read On, abre el album contándonos pequeñas historias de épocas remotas, y explicándonos el significado de “The Book of Taliesyn”:

In ages past when spells were cast
In a time of men in steel
When a man was taught no special thing
It was all done by feel

Hear the song of lovely Joan
Her sound so sweet and clear
In the courtroom of the King
Among children and the peers

The bird he flies the distance
From pages two to six
Past minstrels in their boxes
To the waters of the Styx

Don’t take the pictures lightly
Listen to their sound
For from their coloured feeling
Experience is found

Wring That Neck, originalmente llamada “Hard Road” en EE.UU., es una genial canción instrumental que ofrecía un alto grado de improvisación cuando se interpretaba en los conciertos del ’69 al ’71. El jazz y el blues eran los recursos básicos del grupo. Por otro lado, sino de Deep Purple. (Ver vídeos más abajo)

Kentucky Woman, la famosa versión de Neil Diamond, que sería uno de los temas más aplaudidos de este disco. Y no es para menos. Blackmore sabe cómo sacar el máximo partido del vibrato, una técnica que consiste en hacer vibrar a la cuerda de la guitarra con el dedo, mientras suena una nota.

Exposition, una tétrica overtura (medley junto a “We Can Work It Out”) que nos hace sospechar de la mano de Lord. Es un placer poder escuchar el talento de Jon Lord a la hora de construir esta canción sobre el segundo movimiento de la 7ª Sinfonía de Beethoven.

We Can Work It Out, versión extraña de The Beatles. A mi parecer, es uno de los mejores covers que se han hecho de esta canción.

Shield, otra de mis favoritas por varios aspectos: es una canción siniestra donde las haya -pero no lo que ahora se conoce como siniestro (típico alternativo-pedante)-, sino una obra profunda; es una canción tenebrosa pero muy hermosa que nos ofrece un misterio a resolver; nos recuerda a las mazmorras subterráneas de un castillo; su calidad instrumental/artística es altísima. La considero una obra maestra:

Mama plays a queen on the hill built on a dream While the children play in the field Papa smokes the pipe of a sweet and better life But how strong is the shield?

Anthem, la balada del disco a ritmo de J.S. Bach. Genial su parte intermedia entre el teclado de Lord y la guitarra de corte clásico de Blackmore.

River Deep, Mountain High, versión del hit de Ike & Tina Turner de 1966. Intro fabulosa con Gong incluido. Tremendo ritmo y grandes subidas esparcidas por todo el tema. Paice está tremendo a la batería con los toms y el crash. Apreciamos un característico sonido vintage. Apoteósico final.

Bonus Tracks CD reeditado:

Oh No No No, grabación de estudio dirigida por Leon Russell y Mike Leander. Aunque suena con algún tipo de ruido, es una canción bastante buena musicalmente. Destaca Simper al bajo, dando algo de funk primigenio que nos trae a la memoria al gran Glenn Hughes y a la mejor época del Motown de los ’70.

It’s All Over, sesión de la BBC del tema de King y Berns. Intro con un gran trémolo de Blackmore y un Hammond arrollador.

Hey Bop A Re Bop, sesión de la BBC. Es un tema de estructura clavada a The Painter. Pero éste que nos oscupa es mucho más funky.

Wring That Neck, sesión de la BBC. Esta versión es la que aparece en el disco de vinilo original, que por cierto, guardo como si fuese una joya. La ejecución es perfecta, la calidad es impresionante, y la improvisación magnífica. Otra obra maestra.

Playground, grabación de estudio del 18 de agosto de 1969. Es un tema bastante bien producido y que parece no encajar con la temática general del disco. Sin embargo, es bienvenido.

A modo de cierre, es obligatorio recordar que The Book of Taliesyn es un disco que está claramente marcado por la figura de Lord y Blackmore, el caballero oscuro, un personaje curioso, obsesionado con el mundo medieval y renacentista. A continuación podéis disfrutar de un directo de “Wring That Neck“:

VALORACIÓN: 9/10

And hold the strength of the shield!!

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Shades of Deep Purple: comienza el viaje

8 Mar

Deep Purple es un grupo británico de Hard Rock, nacido en la segunda mitad de los años 60, en todo el esplendor del movimiento Hippie y Mod. Comenzaron como cualquier otro grupo en esos tiempos, haciendo versiones de temas famosos y tocando algunas modestas canciones compuestas por ellos mismos.
Concretamente, se formó en febrero de 1968 bajo el nombre de Roundabout, con los siguientes componentes:

Shades od Deep Purple cover

Shades od Deep Purple cover

Rod Evans (voz)
Nick Simper (bajo)
Jon Lord (teclados)
Ritchie Blackmore (guitarra)
Ian Paice (batería)

Esta primera formación sería conocida como Mark I. En abril de ese mismo año el grupo toma el nombre definitivo de DEEP PURPLE en honor a la canción favorita de la abuela de Ritchie Blackmore: “Deep Purple” de Bing Crosby, un popular cantante y actor norteamericano cuyas influencias de jazz y blues se reflejarían en la etapa más temprana del grupo.
El primer disco lanzado con la formación Mark I fue Shades of Deep Purple, que supuso todo un éxito en Estados Unidos pero seguían siendo prácticamente desconocidos en Inglaterra. Su primer hit fue Hush, una versión de Joe South, un cantante country. Aquí podéis ver una actuación en directo de dicho tema en la ¡Mansión Playboy! en 1968:

Tracklist:

1. And the Adress

2. Hush

3. One More Rainy Day

4. Prelude Happiness

5. Mandrake Root

6. Help

7. Love Help Me

8. Hey Joe

And the Adress, el primer tema del disco comienza con un aura siniestra conseguida gracias al Hammond de Jon Lord. El grueso del tema recuerda a aquellos grupos sesenteros estilo The Ventures. Psicodelia pop, guateques y peinados exraños es lo que anuncia este tema instrumental con muy buenas armonías. No podéis pasarlo por alto.

Hush, el archiconocido hit del que he hablado más arriba. En la versión CD se incluye también la versión de la Mansión Playboy (la del vídeo de arriba), pero sin el diálogo entre Hugh Hefner y Lord.

One More Rainy Day, al igual que el famoso tema de The Doors Riders On the Storm, la intro viene acompañada de una tormenta. Pero al contrario de lo que parece, es un tema bastante animado, típico de un sunny day.

Prelude Happiness, con una intro similar a Hush y And the Adress, este tema es simplemente genial. Las armonías son bestiales gracias a los teclados de Lord. Fijáos a partir del minuto 2:34. ¿No se os ponen los pelos de punta?

Mandrake Root, el tema de todos los temas, el tema que sería versionado indefinidamente en un medley junto a Space Truckin’. Ya el nombre en sí es cojonudo y a partir del minuto 2:30 escuchamos un trueno de tormenta y comienza el infierno instrumental. 

Help, versión del famoso Help! de The Beatles. Mucho más lenta, a ritmo de balada consigue Deep Purple un enorme cover. Estelar punteo de Blackmore. En la versión CD se incluye una toma alternativa de bastante mejor calidad sonora y mucho más metalera.

Love Help Me, canción que parece haber bebido mucho de The Beach Boys. Tiene mucho ritmo y los coros de Simper le dan ese toque surfero. La versión CD incluye una toma instrumental en directo con mejor producción.

Hey Joe, extraña intro que nos trae a la memoria el Bolero de Ravel. A partir del minuto 2:23 comienzan las armonías entre todos los miembros del grupo. Fantástica la voz de Rod Evans. También se incluye una versión alternativa en el CD, de las llamadas BBC Top Gear Sessions, pero sólo con la parte central, que por cierto es fabulosa. Si os gusta el blues, ya sabéis que tenéis que escuchar, y si no, también.

Shadows, canción fuera del album que se incluye en el CD. Gran tema, aunque la mediocre producción del estudio desgracia un poco las habilidades de los músicos. Destaca la parte fúnebre del final, qué obra maestra.

Shades of Deep Purple, discazo debut ¡que no os podéis perder!

En octubre y diciembre de ese año hacen en su primera gira por Estados Unidos, siendo teloneros del grupo de Clapton, Cream.

VALORACIÓN: 8

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